EconomForum

Биткоин и его перспективы

Что такое биткоин?

Итак, что же такое биткоин и почему интерес к нему так высок? Ответ на последний вопрос очевиден: сравнивая цену единицы криптовалюты в начале 2013 года и и ближе к его концу на пике стоимости криптовалюты, видно, что она колебалась от 13 до 1200 $, т.е. почти в 100 раз.

А следовательно, купив в начале 2013 года биткоинов всего лишь на 100 долларов, можно было к концу года заработать 10 000 у.е. Так что неудивительно, что «биток» стал у многих ассоциироваться с очередным «легким» способом обогащения.

Биткоин это сложный программный код (его нельзя подержать в руках) с предельным числом вариантов; всего теоретически существует 21 миллион биткоинов и сложность добычи каждой следующей «монеты» растет в прогрессии, требуя все более мощных вычислительных ресурсов. В настоящий момент сгенерировано уже более 13 млн. «монет».

Что делает биткоин особенным?

1. Децентрализованная эмиссия

2. Единая последовательность, когда все операции связаны между собой

Децентрализованная эмиссия означает, что выпускать цифровую валюту может любой желающий, хотя приоритет автоматически будет отдан более мощным компьютерам с дорогими видеокартами. Этот процесс называют «майнингом».  На сегодня майнингом на одиночных компьютерах уже почти никто не занимается — созданы специальные «фермы», требующие эффективного охлаждения и желательно дешевого электричества. Таким образом, влияние на биткоин неподконтрольно правительствам различных стран, что вызывает очень разные подходы к регуляции цифровой валюты в мире.

Биткоин функционирует на технологии блокчейн, особенностью которой является связь множества блоков в единую систему. При каждой новой операции система пересчитывается заново — нарушение любого звена цепи вызовет отмену действия, благодаря чему «нарисовать» себе новые биткоины является практически нереализуемой задачей. Для ее выполнения нужно контролировать более половины эмитентов (которые должны будут переписать всю историю транзакций), что при сильной децентрализации майнеров почти исключает сговор.

Как стартовала процедура? Фактически первым действием было зачисление определенного числа монет «из воздуха». Кому? Тому, кто первый на своем компьютере решил определенную задачу по созданию некоторого программного кода. Число зачисляемых пользователям монет со временем уменьшалось, тогда как количество желающих их получить (решить определенную задачу) росло.

Каждый участник может проверить все транзакции, но все же систему нельзя назвать эффективной: одну и ту же задачу решают все участники и победа достается самому быстрому (=мощному) ресурсу, тогда как теоретически можно было бы разбить ее на части, занимаясь параллельным решением и объединяя результат.

Поэтому количество участников в целом мало влияет на появление новых биткоинов. И поэтому мелкие участники предпочитают объединяться в крупные структуры, чтобы рассчитывать хоть на небольшой, но стабильный доход — вероятность «сорвать куш» в одиночку в виде разрешения записать блок за награду крайне невелика.

Еще одна деталь: новый блок цепи оформляется раз в 10 минут. Это время нужно, чтобы разослать решенную победителем задачу остальным участникам сети (их компьютерам) для сверки и оптимизировать блок перед встраиванием в структуру цепи. Не исключено, что это время будет возрастать. Если задача решена несколькими участниками одновременно, то победитель выбирается случайно — он должен быть один, чтобы избежать хождения в сети нескольких копий для сверки.

Некоторое время биткоины были вещью в себе, забавным математическим экспериментом — но со временем к системе подключалось все больше участников, интерес к цифровой валюте рос. Так что в какой-то момент покупка криптовалюты стала выглядеть выгоднее, чем самостоятельная добыча — появились соответствующие биржи и биткоин перешел в разряд валют. Операции с ним также разделились на два вида: собственно добыча (майнинг) и валютные операции: покупки за биткоин, обмен на стандартную валюту и др.

Хеширование транзакций

Для подтверждения проведения операции с биткоинами (например, передачи некоторого количества криптовалюты из одного кошелька в другой) используется так называемое хеширование. Что это такое? Разговаривая по телефону и диктуя свой электронный адрес, мы для уверенности повторяем его собеседнику и слышим его подтверждение. Значит, все верно. Тот же метод применяется и при транзакциях с биткоин: к основному сообщению добавляется небольшой кусочек кода (хеш), который шифрует его в виде длинной буквенно-цифровой последовательности, например: b24905f14db2b5dq4c6c2596c07j8e720e073021.

Обе стороны должны видеть одинаковый результат, иначе транзакция отклоняется. Алгоритм должен учитывать не только все символы исходного сообщения, но и их последовательность — чтобы (условно) не подтвердить получение 51 биткоина вместо 15. Дополнительной защитой от перехвата и подделки хеша служит цифровая подпись — закрытый ключ, которых у владельца кошелька может быть больше одного.

Недостатки биткоина

  • Виртуальность валюты

Итак, несмотря на то, что биткоин предложил действительно инновационную идею, его будущее вызывает вопросы — к примеру, существование биткоина лишь в виде цифрового кода порождает ряд неудобств. Во-первых, для пользования им необходимы знания, как купить биткоин, уметь совершать с ним операции и иметь доступ в интернет. Во-вторых, виртуальную валюту легко украсть, в том числе просто забрав носитель (жесткий диск), где записан код.

В сети гуляет история о том, как один незадачливый пользователь отправил на свалку диск с биткоинами, которые через некоторое время стали стоить чуть ли не миллионы долларов. В глобальном масштабе кражи совершаются хакерскими атаками. Причем даже в случае неудачной атаки те биржи, которые работают с биткоинами, будут вынуждены на время атаки блокировать проведение транзакций, что может в моменте сильно повлиять на стоимость криптовалюты. Таким образом сама атака, вне зависимости от ее результатов, может использоваться для манипуляции с курсом биткоина.

  • Волатильность курса

Но и в отсутствие краж биткоин обладает такой волатильностью, с которой может сравниться разве что валюта какой-нибудь африканской страны в период галопирующей инфляции. Как можно всерьез использовать валюту, если ее курс за месяц способен подскочить или снизиться в 10 раз?

Кроме атак на биржи, на волатильность биткоина также сильно влияет неопределённое отношение к криптовалюте правительств различных стран, колеблющееся от полного разрешения при уплате налогов до полного запрета. Запрет крупной страны играет против биткоина, понижая его курс, тогда как хорошие новости в плане легитимизации оживляют его котировки.

Текущий курс биткоина к доллару на разных биржах онлайн можно увидеть тут, там же находятся графики других криптовалют (которые построены на ином программном коде, стоят значительно дешевле и которых уже насчитывается не меньше десятка). При этом стоит помнить, что биржи криптовалют функционируют в зависимости от решений государственных органов (тогда как вряд ли кто-то ожидает закрытия Московской или тем более Нью-Йоркской биржи). Формирование курса биткоина будет рассмотрено ниже.